SÃO PAULO - A balada "I Will Always Love You", famosa na voz da cantora Whitney Houston - morta há pouco menos de um ano -, foi eleita a melhor canção romântica da história em uma votação popular feita nos Estados Unidos.

A música teve 38% dos votos entre os adultos de uma pesquisa coordenada pela Harris Interactive, e liderou entre os norte-americanos divorciados e viúvos. Mais de 2 mil pessoas votaram pela Internet entre 40 canções de várias décadas.

Na última quinta-feira (7), Houston já havia sido homenageada pelo museu Madame Tussauds. Quatro estátuas da cantora foram feitas para serem distribuidas pelas filiais de Nova York, Washington, Hollywood e Las Vegas.

No dia 11 de fevereiro de 2012, Whitney Houston foi encontrada morta em um quarto de hotel em Los Angeles. A autópsia confirmou que a cantora morreu após se afogar na banheira do quarto, depois de consumir cocaína.

"Unchained Melody" (dos Righteous Brothers), "When a Man Loves a Woman" (de Percy Sledge), "You Are So Beautiful" (de Joe Cocker) e "How Deep is Your Love" (dos Bee Gees) completam as cinco primeiras posições.

"I Will Always Love You" foi composta e gravada originalmente em 1974 pela cantora country Dolly Parton, mas fez sucesso nos anos 1990 na voz de Whitney Houston, ao ser incluída na trilha do filme "O Guarda-Costas" (1992).