A Copa do Mundo do próximo ano pode ter até seis jogadores nascidos no Brasil em campo por outras seleções. Todos saíram logo cedo do país e acabaram por optar por defender os países onde construíram uma carreira profissional mais duradoura. A tendência é o Brasil ter representantes que foram exportados para as seleções da Rússia, Polônia, Espanha e Portugal.

Entre os candidatos a jogar a Copa do Mundo por seleções que adotaram, o zagueiro Thiago Cionek, de 31 anos, está bem cotado. Curitibano de nascimento, o defensor é bisneto de imigrantes poloneses e está presente nas convocações da equipe desde 2014. "Joguei quatro anos no futebol da Polônia e quis me naturalizar mais pela questão cultural e familiar. Sempre vivi cercado pela cultura polonesa", afirmou ao jornal O Estado de S.Paulo.

O jogador, que agora está no Palermo, da Itália, defendeu a Polônia na última Eurocopa e em seis partidas das Eliminatórias Europeias. "A torcida do time onde eu jogava (Jagiellonia Bialystok) até fez abaixo assinado para agilizar e me apoiar no processo de documentação. Mas confesso que não esperava ter espaço na seleção", disse Thiago Cionek.

Veterano

O zagueiro Pepe deve defender Portugal pela terceira vez em uma Copa do Mundo. O veterano de 34 anos é presença praticamente certa na lista.

O país-sede pode ter dois brasileiros no elenco. Há 10 anos na Rússia, o goleiro Guilherme Marinato tem defendido a seleção desde 2015 e é reserva na posição. Quem começou a ter espaço neste ano e já foi titular é o lateral-direito Mário Fernandes, do CSKA Moscou. Em 2014 ele jogou pelo Brasil em um amistoso contra o Japão.

Espanha

A Espanha pode ter mais dois jogadores nascidos no Brasil. Os atacantes Rodrigo Moreno, do Valencia, e Diego Costa, do Atlético de Madrid, atuaram pela equipe nos últimos anos.

A possível lista de jogadores na Copa do Mundo tem ainda dois nomes com cidadania brasileira. Filho do tetracampeão Mazinho, o meia Thiago Alcântara nasceu na Itália e joga pela Espanha. O zagueiro suíço Léo Lacroix tem mãe brasileira e deve ser adversário da seleção na estreia do Mundial.

Confira a relação de brasileiros que jogaram em Copas do Mundo por outras seleções:

Guarisi - 1934 (Itália)
Mazzola - 1962 (Itália)
Sormani - 1962 (Itália)
Alexandre Guimarães - 1990 (Costa Rica)
Wagner Lopes - 1998 (Japão)
Oliveira - 1998 (Bélgica)
Clayton - 1998 e 2002 (Tunísia)
Alex - 2002 e 2006 (Japão)
Sinha - 2006 (México)
Marcos Senna - 2006 (Espanha)
Francileudo Santos - 2006 (Tunísia)
Deco - 2006 e 2010 (Portugal)
Cacau - 2010 (Alemanha)
Túlio Tanaka - 2010 (Japão)
Benny Feilhaber - 2010 (Estados Unidos)
Liedson - 2010 (Portugal)
Pepe - 2010 e 2014 (Portugal)
Thiago Motta - 2014 (Itália)
Sammir - 2014 (Croácia)
Eduardo da Silva - 2014 (Croácia)
Diego Costa - 2014 (Espanha)