Os pais de Lionel Messi e Neymar foram fundamentais na condução das carreiras de sucesso dos dois craques do Barça, mas a gestão do dinheiro colocou ambos na mira da justiça.

Jorge Messi e Neymar da Silva Santos são acusados de fraude fiscal, por conta de investimentos duvidosos com as fortuna acumuladas pelos filhos.

Messi é citado no escândalo 'Panama Papers', por causa de empresas de fachada que o pai teria criado em paraísos fiscais para evitar pagar impostos sobre direitos de imagem pagos pelo Barça.

Já Neymar está sendo processado tanto na Espanha quanto no Brasil por supostas irregularidades na sua transferência do Santos para o time catalão.

Cada vez que foram chamados a depor pela justiça espanhola, os atacantes argumentaram que não lidam com finanças, deixando tudo na mão dos pais.

"Quem cuida da grana é meu pai", afirmou o craque argentino no início do processo com a justiça espanhola, que já se arrasta há três anos e será retomado no mês que vem.

Jorge Messi também fez questão de isentar o filho de qualquer culpa. "Ele não tem nada a ver com isso, só joga futebol", afirmou o argentino, usando exatamente as mesmas palavras de Neymar pai.

Pai protetor

Metalúrgico na cidade de Rosario, onde nasceu o camisa 10 do Barça, o pai de Messi não poupou esforços para impulsionar a carreira do menino, que foi reprovado em várias categorias de base por causa da baixa estatura.

"Se meu filho não tivesse precisado de tratamento hormonal, não teríamos enfrentado tanta pressão para achar um clube que o bancaria. Foi isso que nos levou ao Barça", confessou Jorge Messi.

A família está sendo acusada de ter sonegado 4,16 milhões de euros em impostos sobre direitos de imagem pagos de 2007 a 2009, através de empresas de fachada em Belize e no Uruguai.

Confrontados pelo escândalo 'Panama Papers', os Messi romperam rapidamente o silêncio e puxaram o contra-ataque. Numa nota divulgada à imprensa, reconheceram a existência da empresa 'offshore', mas alegaram que está "totalmente inativa".

A Associação do Futebol Argentino (AFA) também saiu em defesa do capitão da seleção ao afirmar num comunicado que "confia na honra da família Messi e apoia sua declaração de inocência". O próprio Barça manifestou "seu afeto e solidariedade".

Jorge Messi jogou a responsabilidade em Rodolfo Schinocca, um ex-sócio, acusado de ter "se apropriado do controle" das empresas 'offshore'.

Empresário hábil

Depois de tentar sem sucesso a carreira de jogador profissional, Neymar Da Silva Santos nunca quis ser um mero expectador da ascensão meteórica do filho, que foi considerado desde cedo um futuro craque do futebol mundial.

O pai enxergou logo esse potencial e sempre se encarregou dos negócios ligados à carreira do atual capitão da seleção brasileira.

Com mais de 500.000 seguidores no Instagram (o filho tem quase 47 milhões), Neymar pai virou personagem badalado até nas colunas sociais, com direito a desfile na escola de samba Grande Rio, no Grupo Especial do Carnaval do Rio de Janeiro.

Ora aparece promovendo ações beneficentes do Instituto Neymar Jr, ora é visto discutindo com fotógrafos espanhóis na frente da casa noturna onde o atacante comemorou o aniversário.

"Meu papel é ser feliz dentro de campo e meu pai faz de tudo para que eu só tenha que jogar bola. É ele quem cuida dos negócios", afirmou o craque recentemente.

Neymar está sendo acusado pela justiça brasileira de sonegar impostos e falsificar documentos entre 2006 e 2013, quando ainda era jogador do Santos.

Em fevereiro, o Ministério Público Federal considerou o pai do atleta "o principal mentor e articulador de uma série de fraudes contratuais para o uso do direito de imagem de Neymar".

"A conduta do jogador, com a participação dos demais denunciados, gerou prejuízos milionários aos cofres públicos", completou.

Usando terno preto impecável, Neymar pai também acompanhou o filho na Audiência Nacional de Madri, onde está sendo acusado por "fraude e corrupção entre particulares" pela transferência do Santos ao Barça.

"Meu filho só sabe jogar futebol", argumentou o pai, para isentar o craque.

O clube catalão está sendo acusado de ter ocultado o valor real da negociação, por ter pago 40 milhões de euros diretamente à empresa do pai, a N&N, para garantir a contratação do craque.

Na versão oficial, o atacante teria custado 57,1 milhões, enquanto o valor real ultrapassaria 85 milhões.