Contratado junto ao Grêmio Barueri, em 2010, apenas para completar o elenco formado pela irretocável dupla de zaga Chicão-Willian, Leandro Castán se tornou titular após a aposentadoria do ex-capitão e, nessa condição, ganhou os títulos do Campeonato Brasileiro e da Copa Libertadores. Dois dias depois de participar da conquista inédita para o Corinthians, o zagueiro se despediu, às lágrimas, dos antigos companheiros.

Por 5,5 milhões de euros (aproximadamente R$ 13 milhões), o zagueiro de 25 anos foi negociado com os italianos da Roma, e disse as últimas palavras como jogador do Timão nesta sexta-feira (6), no CT Joaquim Grava: "Não caiu a ficha, não consigo me imaginar longe daqui. Mas vamos ver o que vai acontecer, eu estou vivendo muitos sentimentos passando pela minha cabeça. Estou feliz demais de realizar o sonho de jogar na Europa, num clube de tradição, mas também fico triste de sair do Corinthians, um time que abriu as portas para mim".

"Eu vivo um bom momento e algumas oportunidades não podemos deixar passar. Queria agradecer todo mundo, o pessoal que trabalhou comigo durante esses anos aqui no Corinthians, desde o segurança até o presidente, e ao professor Tite, que é um cara fundamental na minha carreira. Eu tinha certeza que a gente ia ser campeão da Libertadores, mas agora aceitei uma oportunidade que talvez seja única na minha carreira. Não sei se ia acontecer de novo", disse o emocionado camisa 4 do Corinthians.

Castán foi comprado por um grupo de investidores e repassado ao Corinthians por três anos, ainda em 2010. Depois de amargar o desconhecimento e o banco de reservas, se tornou titular após a aposentadoria de Willian e não deixou mais a equipe, superando até mesmo a crise do companheiro Chicão. Na última quarta-feira, como um dos principais jogadores da equipe paulista, colocou no peito a medalha de ouro da mais importante competição continental e levantou a taça tão cobiçada pela equipe. A missão, na visão do defensor, está cumprida.

"Não vou estar jogando, mas vou estar na torcida pelo Corinthians. Os torcedores sempre foram carinhosos comigo e mandaram mensagens de apoio, entendendo essa situação na minha carreira. Eu sou mais um louco para torcer. Quando eu estiver no Brasil e tiver jogo no Pacaembu vou torcer. Não tem como explicar o que é jogar pelo Corinthians e esses anos aqui foram inesquecíveis", encerrou.

Logo após a entrevista de Leandro Castán, o diretor de futebol do Corinthians, Roberto de Andrade, apareceu para acalmar os torcedores da equipe campeã da Libertadores de 2012: além de Willian, de saída para o Metalist, da Ucrânia, nenhum outro jogador recebeu proposta oficial para ir embora.

Nos últimos dias, jogadores como Paulinho, Alex e Chicão foram especulados como os próximos a deixarem o Timão, mas o dirigente negou todas as possibilidades, afirmando que Inter de Milão, futebol árabe e Guanghzou, da China, respectivamente, ainda não procuraram o Corinthians para negociar a transferência.

"Nesse momento, nesse minuto, nesse segundo, só tem sondagem, eu escuto da mesma forma que vocês. O clube não foi procurado por ninguém, mas isso não significa que não pode vir a ser. O Castán realmente foi, o Willian negocia, mas o resto a gente só escuta", disparou Roberto de Andrade, que ainda completou o raciocínio: "De acordo com o que chega ao clube, conduzimos a negociação de alguma forma. O Castán gostaria de jogar na Europa, não tem como negar isso a uma pessoa".

O dirigente não falou sobre a possibilidade de contratar outro zagueiro para substituir Castán, mas garantiu uma reunião com Tite e a comissão técnica na próxima semana para definir as atitudes a serem tomadas. A rediscussão do contrato do atacante Liedson, próximo do fim, também será realizada a partir de segunda-feira.