Com o técnico Thiago Larghi pressionado e jogadores insatisfeitos, após o empate de 3 a 3 contra a Chapecoense, no sábado, no Independência, o Atlético terá que ter um aproveitamento de 100% nos próximos três jogos do Campeonato Brasileiro para alcançar a meta estipulada pelo presidente Sérgio Sette Câmara: ficar entre os três primeiros colocados antes da parada para a Copa do Mundo.
 
Para atender o “patrão”, a equipe mineira terá que vencer os jogos contra América, Fluminense e Ceará, todos no Independência. Atualmente com 14 pontos, o Galo subiria para 23, pontuação considerada suficiente para terminar na terceira posição, se levarmos em consideração o histórico de 2006 e 2017, período em que o torneio foi disputado em pontos corridos com 20 clubes. 
 
Entre as 12 edições, em nove oportunidades 23 pontos já foram suficientes para chegar no degrau de número três na tabela, após 12 rodadas. No caso de um empate e duas vitórias, a missão ficará mais complicada, embora, em três vezes, o terceiro lugar foi obtido com 21 ou menos. Derrota e duas vitórias diminuem bastante as chances atleticanas - 20 pontos só foram alcançados em duas oportunidades.
 
O objetivo de terminar entre os três primeiros, antes da parada da Copa do Mundo, foi anunciado por Sette Câmara após a eliminação do Galo para o San Lorenzo, na primeira fase da Copa Sul-Americana. Apesar de ter ocupado a liderança do Brasileiro, na sexta rodada, o time caiu de produção, especialmente na defesa, quando empatou com Chapecoense e perdeu para Flamengo, em casa, e Sport, na Ilha do Retiro.
 
O próximo jogo do Galo será o clássico contra o América, na quinta-feira. No domingo, encara o Fluminense e, no dia 13, o Ceará. Após a pausa por causa da Copa do Mundo, o alvinegro só volta a entrar em campo em 18 de julho, contra o Grêmio, fora de casa, permanecendo mais de um mês sem jogar. 
 

Pontuações do 3º lugar ao fim da 12ª rodada:
2006: 24
2007: 19
2008: 22
2009: 23
2010: 20
2011: 24
2012: 25
2013: 23
2014: 22
2015: 23
2016: 21
2017: 22

24 pontos - 3º lugar em 11/12 (91,6%)
23 pontos - 3º lugar em 9/12 (74%)
22 pontos - 3º lugar em 6/12 (50%)