Escolhido por Mano Menezes para ser o titular diante do Santa Cruz, neste domingo, às 11h, no Mineirão, pela 22ª rodada do Campeonato Brasileiro, Rafael renovou contrato com o clube por mais três anos. O vínculo do segundo goleiro com mais jogos no atual plantel cruzeirense terminava no fim de dezembro de 2016.

Há 14 anos no Cruzeiro, Rafael, tido como reserva imediato de Fábio, já fez 38 jogos pela Raposa. Com a lesão do titular absoluto, o prata da casa só não assumiu o gol celeste pois se recuperava de lesão no quarto dedo da mão direita, sofrida durante o aquecimento antes da partida com o Fluminense, na 15ª rodada do Campeonato Brasileiro.