Saúde

Hepatite aguda: conheça os sintomas e os riscos da doença misteriosa que afeta crianças

Redação*
portal@hojeemdia.com.br
11/05/2022 às 18:58.
Atualizado em 11/05/2022 às 19:05
Hepatite misteriosa atinge crianças  (Pixabay / Divulgação)

Hepatite misteriosa atinge crianças (Pixabay / Divulgação)

Autoridades estão em alerta com uma nova hepatite aguda infantil, com causa desconhecida até o momento. Considerada severa, estudos não apontaram relação com os vírus causadores das hepatites já conhecidas. Segundo o Instituto Butantan, em 10% dos casos foi exigido transplante de fígado. 

No Brasil, estão em investigação 28 casos; quatro deles em Minas Gerais. Os dois primeiros casos suspeitos são de pacientes de Ibirité, Região Metropolitana de Belo Horizonte, e Juiz de Fora, na Zona da Mata. Os dois últimos ainda não tiveram origem divulgada. 

A Organização Pan-Americana da Saúde (Opas) detalhou o que se sabe sobre a hepatite e os casos graves relatados em vários países. 

A Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), braço da OMS na Américas e Caribe, descreveu com detalhes em um comunicado o que já se sabe sobre a hepatite e seus casos graves relatados em vários países.

O que é a hepatite aguda?

A síndrome clínica entre os casos identificados é a hepatite aguda (inflamação do fígado de forma abrupta) com enzimas hepáticas acentuadamente elevadas. 

Os vírus comuns que causam hepatite viral aguda (vírus da hepatite A, B, C, D e E) não foram detectados em nenhum desses casos. Viagens internacionais ou conexões em outros países não foram identificados como fatores da doença. Sua real causa ainda está sob investigação pela Organização Mundial da Saúde.

Quais são os sintomas e o tratamento?

Muitos casos de hepatite aguda apresentaram sintomas gastrointestinais, incluindo dor abdominal, diarreia e vômitos e aumento dos níveis de enzimas hepáticas (aspartato transaminase (AST) ou alanina aminotransaminase (ALT) acima de 500 UI/L), além de icterícia e ausência de febre. 

O tratamento atual busca aliviar os sintomas, manejar e estabilizar o paciente se o caso for grave. As recomendações de tratamento podem ser aprimoradas assim que a origem da infecção for determinada.

Por que o surto de hepatite em crianças é considerado incomum? É devido ao adenovírus?

Em muitos casos, a infecção por adenovírus foi detectada nas crianças afetadas, e a ligação entre os dois está sendo investigada como uma das hipóteses para a causa da doença.

O adenovírus é um vírus comum que pode causar sintomas respiratórios, vômitos e diarreia, e, no geral, a infecção por tais vírus é de duração limitada e não evolui para quadros mais graves. Houve casos raros de infecções graves por adenovírus que causaram hepatite em pacientes imunocomprometidos ou transplantados, por exemplo. No entanto, as crianças infectadas eram anteriormente saudáveis.

O surto pode estar relacionado às vacinas contra Covid-19 ou com a própria Covid-19?

Com base nas informações atuais, a maioria das crianças relatadas com a hepatite aguda não recebeu a vacina contra Covid-19, descartando uma ligação entre os casos e a vacinação. Em alguns casos relatados, foi detectada a presença do vírus causador da Covid-19, e esta é uma das linhas de investigação junto com outras, como o adenovírus.

O que os pais podem fazer para proteger as crianças?

O mais importante é ficar atento aos sintomas, como diarreia ou vômito, e aos sinais de icterícia — quando a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Nestes casos, deve-se procurar atendimento médico imediatamente.

A OPAS recomenda ainda o uso de medidas básicas de higiene, como lavar as mãos e cobrir a boca ao tossir ou espirrar para prevenir infecções, que também podem proteger contra a transmissão do adenovírus.

Que medidas são recomendadas para prevenir a propagação da doença?

Neste momento, a recomendação aos países é manterem-se informados, monitorarem e notificarem os casos.

(*Com Instituto Butantan)

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